轻型坦克重返美国陆军

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美国陆军获得了一款全新的轻型坦克,从明年年底开始,这款代号“MPF”的战车将进入美国陆军和空降部队服役。算上后勤保障、基础设施建设和人力资源支出,这个项目的总成本达到170亿美元,是美军今后30年的又一烧钱大户。

据美国“防务简报”网站消息,经过7年的研发,美国通用动力陆地系统公司(GDLS)赢得了美国陆军“机动保护火力”项目的首批订单,首批合同价值11.4亿美元,要求生产96辆新式轻型坦克,并在2025年前建立第一个齐装满员的坦克营。到2035年,采购规模有望达到504辆,尚不清楚其中是否包括前期生产的26台试装车。

该型坦克将在今年秋天敲定正式名称。来自承包商的资料显示,MPF的基础设计源于GriffinII轻型坦克概念。GriffinII由奥地利和西班牙合作的ASCOD装甲车项目衍生而来,部分技术和英国的“阿贾克斯”步兵战车共享。与GriffinII搭载120毫米火炮不同,美军选中的方案使用105毫米炮,安装在与M1“艾布拉姆斯”坦克相同的炮塔上。就车体和底盘来说,MPF更类似步兵战车,防御力较弱。

MPF的战斗全重约为38吨,它的“轻”是相对M1这种主战坦克来说的,后者的重量超过70吨。和其他履带式装甲车辆相比,MPF比最新版的M2A4“布雷德利”步兵战车轻两吨,比上世纪70年代的M551“谢里登”轻型坦克重20吨。

美国陆军负责采购与后勤的助理部长道格·布什在一份声明中表示:“MPF计划完全按军方要求执行,采购和需求部门紧密协作,快速完成了原型车研制和建造阶段,得以在4年内将全套系统投产。”当被问及轻型坦克的使命,负责该项目的美国陆军少将罗斯·柯夫曼说:“它们将为轻装步兵营提供兼顾机动和防护的支援火力,清除战场上的障碍(包括敌军装甲车和防御工事),确保步兵能够到达目标。”

MPF是美军在冷战结束后研制并计划大批装备的第一款坦克,也是美国陆军35个高优先级现代化项目中的代表作。美军陆战系统项目执行官格伦·迪恩在最近一次圆桌会议上宣称:“我们实现了想要的一切。我们有两家供应商,都具有竞争力。”

MPF计划于2015年启动,吸引了通用动力公司和英国宇航系统公司(BAE)竞标。美国陆军2018年公开了双方的设计方案,要求它们各自制造12辆样品车。与通用动力公司直接采用“货架产品”组合不同,BAE的方案以上世纪80年代的M8轻型坦克为基础,后者原本是用于取代M551坦克的,在1996年中止了研发。此后一年,最后一批M551退出现役,美国陆军的轻型坦克部队由此进入了长达25年的“战力空窗期”。

美国军方拒绝披露详细的招标过程。据参与测试的人员透露,受疫情影响,通用动力公司直到去年1月才完成原型车并将其运送到北卡罗来纳州,由美军第82空降师开展实地评估。BAE公司的样车交付更晚。去年8月,原型车完成了包括实弹射击在内的课目。参与测试的美军士兵表示,这两款产品各有特色,但通用动力公司的方案因为沿用了M1坦克的炮塔和火控系统,相对更容易上手,在人员训练和零部件通用性上优势明显。此外,这款战车为指挥官提供了独立的热成像仪,英国《简氏防务周刊》网站分析认为,这是它在今年春天的最终评估中击败BAE公司方案的原因之一。

通用动力陆地系统公司业务发展总监蒂姆·里斯介绍说,该公司针对士兵反馈的意见对MPF原型车进行了一些调整,包括更容易拆卸的侧面裙板、密封性更好的舱门和更可靠的冷却系统,批量生产启动后,战车的性能有望进一步提升。美军陆战系统项目执行官迪恩警告说,随着产量增加,军方和承包商将面临愈发严峻的供应链问题,“我们已经注意到材料成本和可用性方面的挑战,特别是在对芯片需求很大的电子系统等领域”。

相比新一代轻型坦克的性能,外界更关注它们将如何被使用和部署。美国“战区”网站发表文章称,大部分MPF将分布在4个营级单位内,为独立的步兵旅战斗队(IBCT)提供额外的装甲火力,IBCT目前只有“悍马”等轻型战术车辆,配备12.7毫米机枪、40毫米榴弹发射器和“陶”式反坦克导弹,实施有限的机动火力支援。

美国陆军最初将MPF描述为M551“谢里登”坦克的精神继承者,诞生于越南战争时期的后者不仅可以空运,还可以空投。在研发阶段,美军一度要求新式轻型坦克能直接用降落伞空降到战场上,但这项要求随后被取消。这意味着,进行远距离快速投送时,MPF只能依靠C-5和C-17这两款大型运输机,每架飞机可以装运两辆。

目前还不知道美军的空降部队是否会获得新式轻型坦克。不过,官方发布的图片显示,在测试阶段,MPF原型车悬挂的是美军第82空降师的旗帜。

俄乌冲突引起了有关坦克和其他装甲车辆的广泛讨论。MPF计划原本是美军地面部队战略重心转移的产物,表明美军试图重新为“大国竞争”做准备;现在,欧洲局势紧张,将加速它量产服役的节奏。

美国陆军获得了一款全新的轻型坦克,从明年年底开始,这款代号“MPF”的战车将进入美国陆军和空降部队服役。算上后勤保障、基础设施建设和人力资源支出,这个项目的总成本达到170亿美元,是美军今后30年的又一烧钱大户。

据美国“防务简报”网站消息,经过7年的研发,美国通用动力陆地系统公司(GDLS)赢得了美国陆军“机动保护火力”项目的首批订单,首批合同价值11.4亿美元,要求生产96辆新式轻型坦克,并在2025年前建立第一个齐装满员的坦克营。到2035年,采购规模有望达到504辆,尚不清楚其中是否包括前期生产的26台试装车。

该型坦克将在今年秋天敲定正式名称。来自承包商的资料显示,MPF的基础设计源于GriffinII轻型坦克概念。GriffinII由奥地利和西班牙合作的ASCOD装甲车项目衍生而来,部分技术和英国的“阿贾克斯”步兵战车共享。与GriffinII搭载120毫米火炮不同,美军选中的方案使用105毫米炮,安装在与M1“艾布拉姆斯”坦克相同的炮塔上。就车体和底盘来说,MPF更类似步兵战车,防御力较弱。

MPF的战斗全重约为38吨,它的“轻”是相对M1这种主战坦克来说的,后者的重量超过70吨。和其他履带式装甲车辆相比,MPF比最新版的M2A4“布雷德利”步兵战车轻两吨,比上世纪70年代的M551“谢里登”轻型坦克重20吨。

美国陆军负责采购与后勤的助理部长道格·布什在一份声明中表示:“MPF计划完全按军方要求执行,采购和需求部门紧密协作,快速完成了原型车研制和建造阶段,得以在4年内将全套系统投产。”当被问及轻型坦克的使命,负责该项目的美国陆军少将罗斯·柯夫曼说:“它们将为轻装步兵营提供兼顾机动和防护的支援火力,清除战场上的障碍(包括敌军装甲车和防御工事),确保步兵能够到达目标。”

MPF是美军在冷战结束后研制并计划大批装备的第一款坦克,也是美国陆军35个高优先级现代化项目中的代表作。美军陆战系统项目执行官格伦·迪恩在最近一次圆桌会议上宣称:“我们实现了想要的一切。我们有两家供应商,都具有竞争力。”

MPF计划于2015年启动,吸引了通用动力公司和英国宇航系统公司(BAE)竞标。美国陆军2018年公开了双方的设计方案,要求它们各自制造12辆样品车。与通用动力公司直接采用“货架产品”组合不同,BAE的方案以上世纪80年代的M8轻型坦克为基础,后者原本是用于取代M551坦克的,在1996年中止了研发。此后一年,最后一批M551退出现役,美国陆军的轻型坦克部队由此进入了长达25年的“战力空窗期”。

美国军方拒绝披露详细的招标过程。据参与测试的人员透露,受疫情影响,通用动力公司直到去年1月才完成原型车并将其运送到北卡罗来纳州,由美军第82空降师开展实地评估。BAE公司的样车交付更晚。去年8月,原型车完成了包括实弹射击在内的课目。参与测试的美军士兵表示,这两款产品各有特色,但通用动力公司的方案因为沿用了M1坦克的炮塔和火控系统,相对更容易上手,在人员训练和零部件通用性上优势明显。此外,这款战车为指挥官提供了独立的热成像仪,英国《简氏防务周刊》网站分析认为,这是它在今年春天的最终评估中击败BAE公司方案的原因之一。

通用动力陆地系统公司业务发展总监蒂姆·里斯介绍说,该公司针对士兵反馈的意见对MPF原型车进行了一些调整,包括更容易拆卸的侧面裙板、密封性更好的舱门和更可靠的冷却系统,批量生产启动后,战车的性能有望进一步提升。美军陆战系统项目执行官迪恩警告说,随着产量增加,军方和承包商将面临愈发严峻的供应链问题,“我们已经注意到材料成本和可用性方面的挑战,特别是在对芯片需求很大的电子系统等领域”。

相比新一代轻型坦克的性能,外界更关注它们将如何被使用和部署。美国“战区”网站发表文章称,大部分MPF将分布在4个营级单位内,为独立的步兵旅战斗队(IBCT)提供额外的装甲火力,IBCT目前只有“悍马”等轻型战术车辆,配备12.7毫米机枪、40毫米榴弹发射器和“陶”式反坦克导弹,实施有限的机动火力支援。

美国陆军最初将MPF描述为M551“谢里登”坦克的精神继承者,诞生于越南战争时期的后者不仅可以空运,还可以空投。在研发阶段,美军一度要求新式轻型坦克能直接用降落伞空降到战场上,但这项要求随后被取消。这意味着,进行远距离快速投送时,MPF只能依靠C-5和C-17这两款大型运输机,每架飞机可以装运两辆。

目前还不知道美军的空降部队是否会获得新式轻型坦克。不过,官方发布的图片显示,在测试阶段,MPF原型车悬挂的是美军第82空降师的旗帜。

俄乌冲突引起了有关坦克和其他装甲车辆的广泛讨论。MPF计划原本是美军地面部队战略重心转移的产物,表明美军试图重新为“大国竞争”做准备;现在,欧洲局势紧张,将加速它量产服役的节奏。

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